Télex desde Cuba

Télex desde Cuba – Rachel Kushner

Telex desde CubaEditorial: Libros del Asteroide (2011)

Colección : Libros del Asteroide

Edición en papel: 424 páginas

Título original: Telex from Cuba

La primera novela de Rachel Kushner (Eugene, Oregon, 1968) consiguió situar a su autora en el mapa de la literatura contemporánea norteamericana. De acuerdo con la reseña del editor, en loa años cincuenta la economía cubana está dominada por Estados Unidos, que ejerce un férreo control sobre las dos principales exportaciones del país: la producción de azúcar y el níquel. Las principales compañías norteamericanas están establecidas en la provincia de Oriente, donde la United Fruit Company posee 300,000 acres, la práctica totalidad de las tierras, a excepción de 100 acres que son propiedad del padre de Fidel y Raúl Castro. En las ciudades de Preston y Nicaro, el grupo de directivos estadounidenses llevan un estilo de vida colonial. Everly Lederer y KC Stites son dos niños que se han criado en ese paraíso de clima amable y naturaleza exuberante, rodeados de criados y sin apenas atisbar la situación real de la isla. Mientras tanto, en las montañas, un grupo de insurgentes liderados por Fidel Castro comienza a organizarse para llevar a cabo una revolución que acabará con la caída del dictador Batista, la expulsión de los norteamericanos de la isla y la nacionalización de la producción del azúcar y el níquel. A mismo tiempo, en La Habana, un oscuro traficante de armas francés coquetea con una bailarina de cabaret que le proporciona acceso a los cubanos más poderosos.

A través de estos personajes, Rachel Kushner nos ofrece una visión inédita  de un período de la historia contemporánea que marcó el fin de una época. Además de la atracción que Cuba ha ejercido siempre sobre escritores como Hemingway, Graham Green o García Márquez, en el caso de Kushner existen motivos familiares para situar allí su historia: su madre y sus tías crecieron allí pues su abuelo era ejecutivo de una de las minas de níquel.

La novela es una apasionante combinación de datos históricos -con un magnífico trabajo de documentación-, el fiel retrato de un paraíso corrupto y un conjunto de personajes sólidamente construidos. Con un ritmo cinematográfico, el relato alterna tres puntos de vista: el del niño KC Stites, cuyo padre dirige la United Fruit Co. en Preston; el de la niña Everly Lederer, hija del director de la mina de níquel de Nicaro y el del oscuro traficante La Mazière, un mercenario que acaba entrenando a los rebeldes. Además de ser una novela que nos narra la gestación de un cambio radical de sistema político, Télex desde Cuba es también una obra iniciática, en la que asistimos al despertar de unos niños a cuestiones como la diferencia de clases, de razas,  o de nacionalidades. KC Stites y Everly Lederer nos describen la sociedad adulta que les rodea con la mezcla de crudeza y comprensión que es propia de su edad.

Kushner ha sabido conjuntar perfectamente los planos psicológicos y políticos con una prosa elegante en la que se aprecia la influencia de Bolaño. Como ella misma ha declarado en una entrevista a Eduardo Lago para El País (07/06/2014), Los detectives salvajes fue para ella una auténtica revelación.

Télex desde Cuba ha recibido aclamación unánime de la crítica y fue finalista del National Book Award, entre otros premios.

Rachel Kushner vive en Los Angeles y de su segunda novela, Los lanzadores de llamas, daremos cuenta próximamente en El camino de Ítaca.