M.A. West

El viento y la sangre – M.A. West

El viento y la sangreEditorial: Navona (2013)

Colección: Navona Negra

Edición en papel: 144 páginas

Otros formatos: —

Título original: Wind and Blood (versión española y prólogo de Thalía Rodríguez y Alexis Ravelo)

SINOPSIS DEL EDITOR: Danny Morton viaja desde Chicago a Marksonville (Dakota del Sur) en busca de Lorna Moore, su viejo amor, de quien intenta obtener una nueva oportunidad. Piensa que en esta tares le ayudarán los veinte mil dólares que lleva en su maletín. Pero Morton ignora que Rudy Bambridge ha seguido el rastro de sangre que ha dejado tras de sí para hacerse con el dinero. Este es el arranque de una historia de alto voltaje en el que nada es lo que parece, escrita con la fría crudeza de los maestros del género.

RESEÑA: En Mayo de 2013, la editorial Navona publicó una novela perteneciente al género pulp que se presentó como rescatada del olvido por el escritor Alexis Ravelo quien, junto con Thalía Rodríguez, firmaba la traducción al castellano. En El viento y la sangre encontramos un relato perfecto de gánsteres de Chicago, sicarios, rubias cabareteras y localizaciones en anodinos puntos del Medio Oeste norteamericano; una magnífica novela de acción con violencia y sexo, tipos duros que sólo se comunican lo imprescindible (preferiblemente utilizando frases lapidarias llenas de sarcasmo) y malos con ese particular código de honor que tanto nos fascina a quienes nos gustan las historias de mafiosos. Un relato intenso, con capítulos cortos de bellísimos títulos y mucho ritmo narrativo.

Y, ahora, empieza el juego. Resulta que tiempo después de su publicación, el verdadero autor decide salir del armario y revelar su nombre: el mismísimo Alexis Ravelo. Desconcierto general, sonrisa de muchos e indignación de unos pocos (muy, pocos). ¿Qué es lo que quiso hacer Ravelo? ¿Cuáles fueron sus razones y propósitos? Lo ha explicado suficientemente en la prensa y en su blog, Ceremonias y también en una entrevista que tuvo la amabilidad de conceder a El Camino de Ítaca hace poco tiempo.

En primer lugar, quiso llevar a cabo un ejercicio de estilo: el de un escritor que, a pesar de no haber pisado los Estados Unidos en el momento de escribir la novela, domina el género con una perfección absoluta. La descripción de escenarios y personajes es magistral y lo puedo decir porque  conozco la zona, incluso -por increíble que parezca- la localidad de Peoria, en Illinois. El lenguaje austero y contenido que utiliza parece una traducción muy directa del inglés, con una cadencia y unos esquemas sintácticos que hacen del todo verosímil el pensar que el original se escribió en ese idioma. Y esto no es fácil, hay que saber mucho y escribir muy bien. Pero, además, el trabajo es completo. Ravelo creó una perfecta biografía de M.A.West haciéndole nacer en Cincinnati (Ohio) en 1923 y alumbró una espléndida bibliografía del autor con títulos tan sugerentes como Like a Deep and Blue Sleep, Sentimental Journey, Adam’s Heart, Too Slowly, Darling, o The Bambridge Course. En la contraportada de la primera edición -atención: pieza de colección- se incluyen extractos de reseñas laudatorias de revistas clásicas del género y algún crítico. Allí están las trampas que, por supuesto, eran muy difíciles de ver: La revista Spicy Detective había cerrado en diciembre de 1942, justo nueve años antes de que se “publicara” El viento y la sangre y el crítico que define a M.A. West como “un autor de gran calibre”, Kasper Gutman, no es otro que uno de los personajes de El halcón maltés.

En segundo lugar, con esta genial broma, Ravelo ha querido llamar la atención sobre la necesidad de mirar una obra literaria en sí misma y por sí misma, con independencia de las circunstancias del autor, librándola de las etiquetas promocionales y las casillas académicas. Como él mismo nos dijo: “intentaba provocar la reflexión acerca de la importancia o no de la personalidad, ese culto al autor que heredamos, creo, del Romanticismo. Digamos que quise volver a dar importancia al texto, que el libro primara sobre la personalidad del autor”.

Y a fe que lo ha conseguido.

Alexis Ravelo (Las Palmas de Gran Canaria, 1971) es también autor de La estrategia del pequinés (PremioDashiell Hammett 2013, entre otros), La última tumba (XVII Premio Ciudad de Getafe de Novela Negra), Tres funerales para Eladio Monroy, La noche de piedra, Sólo los muertos, Los días de Mercurio, Los tipos duros no leen poesía y Morir despacio. Además, ha escrito varios relatos breves e infantiles.

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